现代劳资关係,是一种不诚实的对话

#各类今日 作者: 访问:105

现代劳资关係,是一种不诚实的对话

想像第一天到新公司上班的情景。你的主管热情迎接你,欢迎你加入「大家庭」,希望你未来长久留在公司打拚。然后她把你交给人资,人资跟你在会议室坐下来,花 30 分钟说明重要事项,包括你有 90 天的试用期,即使过了试用期,你也会是一名「任意被处置的」(at will)员工。「公司可以随时炒掉你,你可能因为任何原因被开除。即使完全没有解雇你的理由,公司也可以炒掉你。」

你刚体验到的就是现代劳资关係中的一种根本疏离:雇主与员工的关係建基于一种不诚实的对话。

现在,几乎没有公司会认真告诉员工:「我们保证你可以一直在这里工作。」员工会认为这种保证很幼稚,或很虚伪,或两者都有。雇主会以含糊的说辞谈如何挽留人才与奉行终身雇用制度:它们的目标是留住「好」员工,而时限是……无限。但这种含糊说法实际上会摧毁员工对公司的信任,因为公司要求员工许下长期服务的承诺,但公司却没承诺要长期照顾员工。

许多员工因此採取避险行动,一有机会便跳槽,无论他们在应徵工作或年度绩效考核时表示自己对公司有多幺忠心。

劳资双方的作为都公然违背各自应有的立场。而拜这种互相的自欺所赐,双方互不信任。因此,毫不意外地,双方都不能从彼此的关係中充分获益。雇主持续流失宝贵的人才,员工则因为不断在就业市场寻找新机会,无法充分投入当前的工作。

管理层夹在劳资双方之间,连承认这是个问题都戒慎恐惧,更遑论设法解决问题。他们不会思考如何以前瞻的眼光促进员工成长,只会关心如何尽量维持完整的团队,以求及时完成重要专案。没有人希望自己有天被抛弃,所以大家都不愿意投入资源,发展长久的关係。

雇主、管理层和员工需要一个新的关係框架,让彼此能许下实际可以遵守的承诺。本书的目的,便是提供这样的框架。我们相信这个框架有助于建立成功的企业和个人事业。

以前的雇佣模式适合稳定的时代。在稳定的时代,企业随着规模持续扩大,发挥规模经济和流程改善的好处。企业巨人与员工达成一种默契:企业以终身雇用换取员工的忠诚服务。奇异公司(General Electric)的员工福利经理厄尔‧威利斯(Earl Willis)1962 年写道:「尽可能增强员工安全感是公司的主要目标。」在那个年代,人们认为工作有如婚姻一般恆久。雇主与员工彼此「託付终身」,共同经历顺境或逆境,直到员工退休。对白领专业人士来说,事业上的升迁有如搭乘电扶梯:只要遵守规矩,晋升在意料之中。劳资双方因为预期彼此有着长久的关係,都愿意投资在对方身上。

但随后世界改变了,无论是在理念或技术上。「股东资本主义」(shareholder capitalism)的兴起导致企业与管理层专注于达成短期财务目标,以求刺激股价。长期投资变得不如削减成本的短期措施重要,消减成本的常用手段包括「组织合理精简」(rightsizing),也就是裁员。差不多同一时候,微晶片技术的发展开启了资讯时代,引发通讯革命和商业全球化的趋势。美国三大车厂这样的公司发现,它们必须与更精干、更饑渴的对手竞争。

拜这些趋势所赐,1950 和 1960 年代的稳定时期结束了,企业经历快速和不可预测的转变,曾经强健的公司开始被挤出标準普尔 500 指数(S&P 500 Index)之外,而且这种更替还愈来愈快。适应能力和创业精神成为在商界取得成就和持续成功的关键;随着电脑软硬体的普及,摩尔定律(Moore’s Law)的影响传达到经济的每个角落,这两种特质变得日益重要。今天只要可以上网,任何人都能联繫世界各地数十亿人。人类历史中,从来不曾有这幺多人透过这幺多的网络联繫起来。

终身雇用的传统模式在相对稳定的时期运作良好,但在现今的网路时代则太僵化了。如今极少美国公司可以提供员工传统的职涯阶梯;旧模式在世界各地已经陷入程度不一的混乱状态。

因应这些竞争压力,许多公司简化劳资关係,只承认在有约束力的合法合约中载明责任与义务,希望藉此增加弹性空间。这种法律至上的做法将员工和职位视为短期商品。需要削减成本?那就裁员吧!需要新技术?那就在外面找现成的人才,不用耗费资源培养员工。企业虽然坚称:「员工是我们最宝贵的资源。」但当华尔街希望企业削减成本时,企业「最宝贵的资源」忽然变成最可被取代的资源。

在 1980 年代,美国经济谘商局(Conference Board)一项调查显示,56% 的企业经理人认为,「对公司忠诚、而且帮助公司达成业务目标的员工,值得获得公司持续雇用的保证」。不过 10 年后这个数字已跌至 6%。还记得 1960 年代奇异公司提到会尽力增强员工的安全感吗?到了 1990 年代,奇异公司的执行长杰克‧威尔许(Jack Welch)却说:「对公司忠诚?真是荒谬。」

在可随意裁员的年代,企业实际上是鼓励员工视自己为「自由工作者」,积极寻找事业成长的最佳机会,一有更好的工作便跳槽。顾问公司韬睿惠悦(Towers Watson)的 2012 年全球人力调查发现,虽然将近一半的员工希望留在目前的公司,但他们多数认为自己必须跳槽才能促进事业发展。

「这只是个生意」已经成为支配企业界的理念。忠诚变得罕见,长期的关係更罕见,最不缺的则是幻灭感。「欢迎加入公司」的欢乐时光结束后,企业经理人与员工互相凝视,心里知道彼此的关係建基于互相的自欺,但却对此无可奈何。

企业渴望稳定的环境、员工渴望获得终身雇用,但世界已经不可逆转地改变了。不过,我们也不能一直维持当前的雇佣模式。在商界,表态「高度信任管理层与公司」的员工比例正接近历史低点,显示现在的员工比过去更不信任公司。没有忠诚员工的公司是没有长线思维的公司,没有长线思维的公司是无法投资未来的公司,而不投资在未来的商机和技术上的公司,是步上衰亡之路的公司。